Les « enfants fantômes » d’aujourd’hui en Afrique sont les apatrides de demain

Publié : 23/Avr/2019
Source: Le Monde (Paris)

Plus d’un tiers des mineurs sans état civil dans le monde sont issus du continent. Non déclarés à leur naissance, ces jeunes se retrouvent sans droits.

Par Matteo Maillard

Une phrase suffit pour installer la stupeur dans la pièce et faire taire les chuchotements. Quand Me Abdoulaye Harissou annonce que, « sans papiers, vous ne serez jamais de grands footballeurs car vous ne pourrez pas sortir du pays pour jouer dans les meilleurs clubs », des dizaines de petits yeux se figent. Dans cette annexe de mairie où se sont regroupés une soixantaine d’enfants sénégalais, l’homme poursuit, s’adressant à l’autre moitié de l’auditoire. « Vous les filles, sans acte de naissance, on peut vous marier de force précocement et vous ne pourrez pas porter plainte. » Quelques petites têtes acquiescent, façon de marquer leur conscience du sujet avant que l’orateur ne poursuive. « Un enfant a le droit et le devoir d’avoir un acte de naissance. Sans ça, vous n’existez pas, vous êtes des enfants fantômes. »

Abdoulaye Harissou sait de quoi il parle. Lui-même a été un « enfant fantôme », l’un de ces invisibles, inconnu des registres de l’Etat civil de son Cameroun natal. Sa chance a été d’avoir pu être « repêché » par un fonctionnaire, dont le fils était né le même jour que lui, a pu attester de son identité. Une vraie veine car, sans cette attestation, Abdoulaye n’aurait jamais pu poursuivre ses études et devenir notaire. « J’avais des camarades brillants mais, parce que leurs parents n’avaient pas déclaré leur naissance, ils ont été sortis du circuit scolaire », se souvient-il. Marquante, cette expérience l’a poussé à écrire Les Enfants fantômes avec Laurent Dejoie (éd. Albin Michel, 2014). Livre qui a donné naissance au film documentaire éponyme réalisé en 2018 par Clément Alline pour LCP et Canal+.

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Thèmes: Acquisition de la nationalité, Acquisition par les enfants, Enregistrement des naissances
Les régions: Pan Afrique
An: 2019